『犬となかよくなる本』

『犬となかよくなる本 ~心が通う飼い方のコツ~』 沼田 陽一 PHP文庫
本棚に眠っていた随分前の本。現在でも十分役に立ちそうな内容だった。

犬の種類と特徴や飼い方が載っている。

古くから、人間と共に暮らしてきた犬であるが、いろいろな役割を持って育てられ、その役割に適した特徴を持つ。

 いまでは、実際に愛玩犬として飼われている小型テリアのほとんどは、前述したように
かつては猟に使われた経緯があるので、愛玩犬グループには含まれない。テリアで愛玩犬
グループに属しているのは、ヨークシャー・テリア、日本テリア、シルキー・テリア、ト
ーイ・マンチェスター・テリアなどである。だが、この犬種たちの氏素性を厳密に吟味す
れば、いまは温和な小型犬になっているというだけで、けっして人間の使役をしない「貴
族」的な生まれだったわけではない。
 たとえば、ヨークシャー・テリアは、織物工場の工員たちがスカイ・テリアを土台にし
て作出したネズミ捕り用のテリアである。日本テリアも、短毛のフォックス・テリアが土
台になっている。テリアではないが、あの上品なトーイ・プードルも、もとを正せば鳥猟
犬である。
 その点、「由緒正しい」愛玩犬としては、数千年の過去にさかのぼってもファッション
感覚で貴族や上流階級に飼われていたマルチーズ、ペキニーズがいる。それに準ずるのは
数百年の愛玩犬ひとすじの歴史のあるキング・チャールズ・スパニエル、パピヨン、パグ
といったところである。
 別格はチワワで、このイヌは昔、王様や貴
族にかわいがられた歴史はない。メキシコの小さな地犬が祖先で、一説には湯タンポがわ
りに使われていたといわれる。しかし、猟犬とも使役犬とも違うし、つぎの非猟犬とも違
う。20世紀になってアメリカ人により、さらに小さく改良されたので、このグループに
含まれる。

ブルドックは、ウシと戦わせるために作られた品種だという。

 ブルドックは極端すぎる例であっても、人間が積極的に関与しなければダックス・フン
トもあれほど胴長にはならなかったに違いないだろうし、ヨークシャー・テリアとチワワ
もあれほど小型犬にはならなかったに違いない。
 どんな動物にせよ、家畜化されれば、体型に変化が起こるのは当然だが、それにも限度
がある。イヌがここまで変わったのは、イヌが自然の中で人間とともに生活しているコン
パニオンではなく、人間によって作られた人工的空間の中で特殊な価値観が与えられたか
らである。

戸外で飼われているイヌたちは、上毛と下毛の二重構造になっているが、愛玩犬は下毛がないという。しかもマルチーズ、ヨークシャー・テリアでは毛を切らなければ引きずって歩くほど異常に伸びると。

イヌの味覚はどの程度あるのだろうか?

 私がイヌには味がわからないというと、必ず反発する人がいる。「うちのイヌは、上等
のロースは大好きだが、ハンバーガーなんかには見向きもしない」とか「アンパンは食べ
ないが、ショート・ケーキならいくらでも食べる」などという。つまり、イヌも上等の味
を知っている、というわけである。
 だが、この種のイヌたちは、舌で味わっているのではなく、においで食物を判断するの
である。それもそのにおいが好きで、その食物いこだわるわけではない。原因はすべて飼
い主の思い込みにある。
 飼い主自身が、「この肉は高価で美味である」と思って食べている。それをイヌに与え
て「どうだ。おいしいだろう」と目を細めると、イヌには「このにおいのものを食べると
主人が喜ぶ」ということがインプットされる。それでイヌたちは、霜降りのロース肉のほ
うがこの切れ肉よりもうまいと感じるのである。

人間美味だと感じるものでイヌの食物を判断するのはイヌのためによくないという。

ネギ類とかチョコレート(カカオ)とか、イヌに決してあげてはいけないものもある。
育て方が悪いと、飼い主が食べているものをみな欲しがるようになる。

イヌは食事の優先順位を常に守ろうとする。
人間より先に食べさせていると、イヌが食べ終わるまで人間は食べれないという状況に陥ってしまうので、最初のしつけが重要だ。






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この記事へのコメント

2020年03月21日 11:50
こんにちは

面白そうですね。
もっと仲良くなりたいです。